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Röntgentechnologie Dunkelfeld-Röntgen kann Covid-19-Diagnose verbessern

Quelle: Pressemitteilung Technische Universität München

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Ein Forschungsteam der Technischen Universität München hat Dunkelfeld-Röntgenaufnahmen von Corona-Infizierten Patienten erstellt. Die Bilder liefern zusätzliche Informationen über die Mikrostruktur des Lungengewebes. Hinzu kommt, dass die Strahlendosis im Vergleich zur Computertomographie um den Faktor 50 kleiner ist.

Ein Team um Franz Pfeiffer, Professor für biomedizinische Physik an der TUM, hat erstmalig Dunkelfeld-Röntgenaufnahmen von Patienten erstellt, die mit dem Corona-Virus infiziert waren. Die Dunkelfeldbilder können Mikrostrukturen des Lungengewebes detaillierter als konventionelle Röntgenaufnahmen abbilden und liefern so zusätzliche Informationen.
Ein Team um Franz Pfeiffer, Professor für biomedizinische Physik an der TUM, hat erstmalig Dunkelfeld-Röntgenaufnahmen von Patienten erstellt, die mit dem Corona-Virus infiziert waren. Die Dunkelfeldbilder können Mikrostrukturen des Lungengewebes detaillierter als konventionelle Röntgenaufnahmen abbilden und liefern so zusätzliche Informationen.
(Bild: Andreas Heddergott / TU Muenchen)

Mithilfe der Röntgentechnologie des Dunkelfeld-Röntgens hat ein Forschungsteam der Technischen Universität München (TUM) Aufnahmen der Lunge von Patienten erstellt, die mit dem Corona-Virus infiziert waren. In einer Studie haben Radiologen die Röntgenaufnahmen der mit Covid-19 erkrankten Patienten mit denen gesunder Personen verglichen. Dabei fiel ihnen die Unterscheidung zwischen kranken und gesunden Personen anhand der Dunkelfeldaufnahmen leichter als mit konventionellen Röntgenbildern. Am besten konnten die Radiologen zwischen krankem und gesundem Lungengewebe unterscheiden, wenn beide Arten von Aufnahmen – konventionell und Dunkelfeld – vorlagen.

Während konventionelles Röntgen auf der Abschwächung des Röntgenlichts basiert, nutzt das Dunkelfeld-Röntgen die so genannte Kleinwinkelstreuung des Röntgenlichts. Dadurch lassen sich zusätzliche Informationen über die Beschaffenheit der Mikrostruktur des Lungengewebes gewinnen. Somit bieten Dunkelfeldaufnahmen einen Mehrwert für die Untersuchung verschiedener Lungenerkrankungen.

„Bei unserer Röntgen-Untersuchung nehmen wir gleichzeitig konventionelle Röntgen- und Dunkelfeldbilder auf. So erhalten wir schnell und einfach zusätzliche Informationen über das betroffene Lungengewebe“, sagt Franz Pfeiffer, Professor für biomedizinische Physik und Direktor des Munich Institute of Biomedical Engineering der TUM. „Die Strahlendosis ist dabei im Vergleich zu einem CT-Gerät um den Faktor 50 kleiner. Daher ist die Methode auch für Anwendungsszenarien vielversprechend, die wiederholte Untersuchungen über einen längeren Zeitraum erfordern, beispielsweise zur Erforschung von Long-Covid-Verläufen. Für längere Beobachtungszeiträume könnte die Methode eine Alternative zur Computertomographie für die Bildgebung von Lungengewebe bieten“, erläutert Pfeiffer weiter.

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Quantitative Auswertung möglich

Das Forschungsteam entwickelte zuletzt in enger Zusammenarbeit mit den Radiologen am Klinikum rechts der Isar der TUM den Dunkelfeld-Röntgen-Prototyp, der für die weltweit ersten klinischen Untersuchungen zugelassen wurde. Das Team optimierte den Aufbau des Röntgengerät-Prototyps nun so, dass sie die Röntgenaufnahmen auch quantitativ auswerten konnten. Eine gesunde Lunge mit vielen intakten Lungenbläschen erzeugt ein starkes Dunkelfeldsignal und erscheint in der Aufnahme hell. Dagegen erzeugt entzündetes Lungengewebe, in das Flüssigkeit eingelagert ist, ein schwächeres Signal und erscheint im Bild dunkler. „Wir normieren dann das Dunkelfeldsignal auf das Lungenvolumen, um die Unterschiede im Lungenvolumen verschiedener Personen zu berücksichtigen“, erklärt Manuela Frank, eine Erstautorin der Publikation.

„Als nächstes möchten wir noch mehr Patienten untersuchen. Wenn dann genügend Dunkelfeld-Röntgendaten vorhanden sind, sollen auch Methoden der künstlichen Intelligenz den Auswertungsprozess unterstützen. Mit konventionellen Aufnahmen haben wir bereits ein Pilotprojekt zur KI-Auswertung unserer Röntgenaufnahmen durchgeführt“, sagt Daniela Pfeiffer, Professorin für Radiologie und ärztliche Leiterin der Studie am Klinikum rechts der Isar.

Dunkelfeld-Bildgebung und Prototyp sollen für weitere Lungenpathologien genutzt werden

Die Dunkelfeld-Bildgebung mit Röntgenlicht ist eine für die Medizin neuartige Untersuchungsmethode. Prof. Franz Pfeiffer und sein Team haben die Methode von Grund auf entwickelt und verbessern sie kontinuierlich seit über zehn Jahren, um sie für den Einsatz bei Patienten verfügbar zu machen.

Der vom Team entwickelte Prototyp wird nun aktuell für mehrere Patientenstudien zu verschiedenen Lungenerkrankungen verwendet. Nach ersten Aufnahmen von Patienten mit chronisch-obstruktiver Lungenerkrankung (COPD) und Covid-19 könnte die Technologie zukünftig auch für weitere Lungenpathologien wie Lungenkrebs, Fibrose oder Pneumothorax genutzt werden.

Weitere Artikel zur Zukunft der Medizintechnik finden Sie in unserem Themenkanal Forschung.

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