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Spritzgießen Starke Partnerschaft für eine effektive Kunststoffverarbeitung

Von Kristin Breunig

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Um Spritzgießteile mit einer Null-Fehler-Produktion herzustellen und Kunden so einen noch größeren Mehrwert zu garantieren, ist Evco Plastics eine Partnerschaft mit Kistler eingegangen. Ein neues Prozessüberwachungssystem löste dabei so manche Probleme.

Comoneo von Kistler ist bei Evco in eine Spritzgießmaschine integriert. Mit der Multiflow-Funktion können Mehrkavitätenwerkzeuge auf Basis präziser Werkzeuginnendruckmessungen gesteuert und überwacht werden.
Comoneo von Kistler ist bei Evco in eine Spritzgießmaschine integriert. Mit der Multiflow-Funktion können Mehrkavitätenwerkzeuge auf Basis präziser Werkzeuginnendruckmessungen gesteuert und überwacht werden.
(Bild: Kistler Gruppe)

Technische Verbesserungen und wachsende Kundenerwartungen beschleunigen den Fortschritt hin zur Null-Fehler-Produktion in fast jeder Branche. Dies trifft auch auf das Spritzgießen zu, wo Hersteller Optimierungschancen nutzen und Mehrwert generieren können, indem sie Spritzgießwerkzeuge mit Werkzeuginnendrucksensoren und Prozessüberwachung ausrüsten.

Das Unternehmen Evco Plastics hat sich auf das Spritzgießen spezialisiert. Precision Molding ist eine der vier Hauptdivisionen des Unternehmens. Sie bietet Produkte und Lösungen über verschiedene Branchen hinweg. „Die Medizintechnik ist ein wichtiger Geschäftszweig für uns, der ungefähr 20 Prozent unseres Jahresumsatzes ausmacht“, erklärt Anna Bartz, Director of Communications bei Evco. Entsprechend sind zwei Standorte mit ISO-Klasse-8-Reinräumen ausgestattet: der Hauptsitz von Evco in Deforest, Wisconsin, und die chinesische Produktionsstätte in Dongguan.

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Heißkanalbalancierung für eine Nullfehler-Produktion

„Die Anforderungen an die Medizinprodukte-Herstellung bezüglich Normen und Vorschriften sind viel höher als in anderen Branchen. Wir wollen unseren Kunden Lösungen mit Mehrwert anbieten“, erklärt Mike Busser, Innovation Center Manager bei Evco. „Der Trend zeigt klar in Richtung Null-Fehler-Produktion – und da kommt Kistler ins Spiel.“ Denn um flächendeckende Exzellenz in der Kunststoffverarbeitung zu erreichen und so seinen Kunden Mehrwert für deren Spritzgießteile zu bieten, entschied sich Evco für das Prozessüberwachungs- und -steuerungssystem Comoneo von Kistler.

Das Prozessüberwachungssystem verfügt über Comoneo Multiflow, eine Funktion, welche die Heißkanalbalancierung für Mehrfachwerkzeuge basierend auf präziser Werkzeuginnendruckmessung ermöglicht. Multiflow erkennt den Füllungsstatus in einzelnen Formnestern und passt die Temperatur der Einspritzdüsen automatisch an. „Wir verwenden das System zurzeit für die Null-Fehler-Produktion einer Komponente für ein medizinisches Diagnose-Kit“, sagt Busser. „Im Prinzip sind jedoch heute all unsere Formen für den Einsatz von Sensoren vorbereitet. Nun, da uns das Team von Kistler in den USA mit einem Comoneo ausgestattet hat, sind wir in der Lage, dieses flexibel für verschiedene Projekte einzusetzen.“

Multiple Vorteile durch integrierte Messtechnik

Die derzeitige Lösung bei Evco arbeitet mit 16 Kraftmessringen 9011C von Kistler – eine für jede Kavität am Fließwegende. Diese sind mithilfe einer Hülse indirekt gelagert. Verbindungskabel können im Fall von Schäden oder Übertragungsproblemen unabhängig vom Sensor gewechselt werden; nicht den Anforderungen entsprechende Formteile werden an jeder Kavität per Roboter automatisiert aussortiert.

Das Verfahrenstechnik-Team unter der Führung von Busser hat außerdem ein Diagnose-Tool installiert, das den Status des Werkzeugs und des integrierten Messsystems von Kistler jederzeit überwachen kann. „Diese einzigartige Lösung hat uns sehr dabei geholfen, die Null-Fehler-Produktion für unsere Kunden zu realisieren. Ohne die enorme Unterstützung von Kistler USA wäre das nicht möglich gewesen. Durch den Einsatz von Comoneo haben wir nicht nur die Herausforderung des Kernversatzes eliminiert, sondern auch die Produktivität gesteigert und die Durchlaufzeit verringert.“

Strategische Partnerschaft bringt Fortschritt und Innovation

Angesichts dieser Resultate und der umfassenden Kundenzufriedenheit sind die beiden Unternehmen bereit, eine strategische Partnerschaft zu lancieren. Bartz meint dazu: „Unser Wachstum und die Erfolgsgeschichte mit Kistler beginnen gerade erst. Mithilfe von Kistler können wir unseren Kunden Lösungen anbieten, die sie noch gar nicht kennen. Wir schauen uns z. B. bereits Projekte in unserem Großteilegeschäft an und es gibt weitere Potenziale mit einem weltweit präsenten Medizinprodukte-Hersteller, bei der wir mit Sicherheit auf Kistler zählen können.“

Ein weiteres zentrales Element des gemeinsamen Vorgehens von Evco und Kistler wird die Kundeninformation sein. Lösungen von Kistler sind in den USA noch nicht so bekannt oder breit vertreten wie in anderen Märkten. Ein Tech Center, das alle Technologien und Chancen aufzeigt, welche die beiden Partner zusammen einem größeren Publikum anbieten können, wäre ein wichtiger Schritt nach vorn im Spritzgießen und in der Kunststoffverarbeitung allgemein. Wie Busser bemerkt, könnte dies enormes Potenzial für Kunden von Evco in Amerika und darüber hinaus freisetzen. „Wir können mehr tun! Das war immer unsere Einstellung und Botschaft an unsere Kunden. Zusammen mit Kistler sind wir in der Lage, ihnen Lösungen für Bedürfnisse zu bieten, derer sie sich bisher nicht bewusst waren. Dafür ist vorher allerdings einiges an Aufklärung nötig.“ James Flom, Field Sales Engineer Plastics bei Kistler, kommentiert: „Wir lassen uns voll und ganz auf die Idee ein, zusammen neue und bestehende Kunden zu informieren, und wir freuen uns auf die vielen neuen Chancen und Programme.“

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Eines dieser Projekte ist die Rückverfolgbarkeit bis hinunter zum einzelnen Formteil sowie dessen Manufacturing Footprint zu verbessern (einschließlich der vollständigen Aufzeichnung der Produktionsbedingungen) – sogar für hohe Volumen von Millionen Formteilen. „Wir erfassen hier bereits wertvolle Daten in dem Comodatacenter, es gibt aber noch einiges zu tun, bis wir die Daten jedem einzelnen produzierten Formteil zuweisen können – z. B. mit einem QR-Code“, erklärt Busser.

Eine weitere Innovation, die Evco vorantreibt, ist Flüssigsilikon (LSR – Liquid Silicone Rubber). Der Werkstoff bietet neue Möglichkeiten für die Industrie im Allgemeinen und die Medizintechnik-Branche im Besonderen. „Es gibt zahllose mögliche Anwendungen, aber auch viel Skeptizismus auf dem Markt, da die Technologie so andersartig ist. Mit Kistler als Trumpf in der Hinterhand sind wir jedoch optimistisch“, erklärt Busser.

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