ACE Stoßdämpfer

Mehr Komfort in der Pflege

| Autor / Redakteur: Autor | Robert Timmerberg / Peter Reinhardt

Tilt-in-Space-Funktion: Nach Maß gefertigte, blockierbare Gasfedern aus Edelstahl erlauben Neigungswinkel bis 15° nach vorne und hinten. Das erleichtert Pflegern die Arbeit.
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Tilt-in-Space-Funktion: Nach Maß gefertigte, blockierbare Gasfedern aus Edelstahl erlauben Neigungswinkel bis 15° nach vorne und hinten. Das erleichtert Pflegern die Arbeit. (Bild: Rifton Equipment)

Gasdruckfedern sind Energiespeicher, die ohne störende Kabel oder Leitungen Längsbewegungen auslösen beziehungsweise unterstützen. In seinem neuesten Hygiene- und Toilettenstuhl hat der amerikanische Hersteller Rifton nun Ausführungen eingebaut, die sich auf Knopfdruck arretieren lassen.

Er verspricht, Kindern und Jugendlichen mit Behinderungen eine große Hilfe im Alltag zu sein: Der Rifton HTS ist ein praktischer Hygiene- und Toilettenstuhl, dessen neueste Generation um die sogenannte Tilt-in-Space-Funktion erweitert wurde (Bild 1). Zwei blockierbare Gasdruckfedern ermöglichen damit ein Kippen des Stuhls nach vorne und hinten – und sorgen so sowohl bei Anwendern als auch bei Patienten für deutlich mehr Komfort. Schon seit 1977 ist das US-Unternehmen Rifton Equipment in der Entwicklung und Produktion von Hilfsmitteln für Behinderte tätig. Besonders in den Bereichen Fortbewegung sowie Sitzmöbel und -hilfen verfügt es über Erfahrung und Know-how.

Den Stuhl sicher kippen und arretieren

Regelmäßig werden bestehende Produktserien überarbeitet und mit neuen Designs und Technologien ausgestattet. Ein Beispiel hierfür ist das im Februar vorgestellte Hygiene- und Toilettensystem, kurz Rifton HTS, für dessen Entwicklung Chefdesigner Kirk Wareham federführend war: „Neben einem ästhetischen Re-Design haben wir auch verschiedene Funktionen integriert, die sich unsere amerikanischen und internationalen Kunden schon lange gewünscht haben“, erzählt der Konstrukteur. Da der Stuhl zum einen für die Nutzung als Toilettenstuhl, zum anderen aber auch als Hygienestuhl zum Waschen oder Duschen genutzt werden kann, stand eine Kippbarkeit nach vorne und hinten ganz oben auf der Wunschliste.

Dafür waren Gasdruckfedern nötig, die nicht nur auf Knopfdruck zu arretieren sind, sondern auch den besonderen Bedingungen in puncto Wasserfestigkeit genügen. „Während der Entwicklungszeit suchen wir uns die Zulieferer von Komponenten für unsere Produkte sehr genau aus“, so Wareham. Die Wahl fiel letztlich auf das Mutterunternehmen der deutschen ACE Stoßdämpfer GmbH, auf ACE Controls in Farmington Hills, Michigan. Wie die deutsche Tochter ist das Unternehmen in der Lage, blockierbare Industrie-Gasdruckfedern aus Edelstahl in großen Durchmesserbereichen und Stückzahlen zu liefern (Bild 2).

Applikationsingenieure von ACE sind mit dabei

Gleichzeitig begleitet ACE dies- und jenseits des Atlantiks die Entwicklung neuer Kundenprodukte eng mit eigenen Applikationsingenieuren. In diesem Fall war Ron Legawiec, Ingenieur und regionaler Vertriebsmann, für die Betreuung des Kunden Rifton zuständig. „Die Nutzung von Gasfedern hat bei Rifton in den letzten Jahren zugenommen“, so der Dämpfungsexperte. „Die größere Flexibilität der Produkte stellt einen deutlichen Vorteil im Wettbewerb dar.“ Als vor etwa einem Jahr mit der Arbeit am Re-Design begonnen wurde, bezog Wareham seinen Berater Legawiec schnell in die Entwicklung mit ein.

Nach Maß gefertigte Gasfedern aus Edelstahl

Nachdem die Entwicklungs- und Testphasen abgeschlossen waren, konnte der neue Stuhl im Februar in die Serienproduktion gehen und ist nun international erhältlich. Besonders zeichnet das Modell aus, dass es mit seinen Nutzern mitwächst. „Dennoch ist er in den drei Größen Small, Medium und Large erhältlich“, so Legawiec. Die kleinste Variante eignet sich für Benutzer ab 76 cm Körpergröße, während auf dem größten Modell noch Jugendliche oder sogar Erwachsene bis 188 cm Größe sitzen können.

Dementsprechend ändern sich auch die Anforderungen an die verwendeten Gasfedern. „Für jedes der drei Modelle haben wir Federn aus Edelstahl in den passenden Dimensionen und der passenden Leistungsstärke zugeliefert“, erklärt Legawiec. In jedem Stuhl sind zwei Federn verbaut, die die sogenannte Tilt-in-Space-Funktion ermöglichen. Diese sorgt dafür, dass der Stuhl zugleich sanft und wie auch schnell um 15° nach vorne und nach hinten gekippt werden kann.

Dafür wird in den Edelstahl-Gasfedern komprimierter Stickstoff verwendet. Beim Betätigen der Auslösung öffnet sich ihr Kolbenventil, das Gas strömt durch den Kolben und die Kolbenstange fährt aus oder lässt sich einschieben. Geben die Bediener die Auslösung frei, schließt das Ventil in der Gasfeder selbsttätig und die Kolbenstange ist in der gewünschten Position arretiert. Dabei sind die Federn stufenlos über den gesamten Hub feststellbar. Je nach Einsatzzweck können sie federnd, starr, absolut starr, leichtgängig oder doppelt starr blockierbar geliefert werden. Auch was das Material betrifft, bietet ACE für jede Verwendung passende Varianten. So sind die Federn in Stahl, Edelstahl V2A oder Edelstahl V4A erhältlich. Bei Rifton kommt hochwertiger Edelstahl zum Einsatz, da der HTS gerade bei der Verwendung zum Waschen und Duschen einen regelmäßigen Kontakt zu Wasser und Feuchtigkeit vorsieht. Außerdem werden die Stühle in hoher Frequenz gereinigt und desinfiziert – doch auch starke Reinigungsmittel beeinträchtigen die Funktion der in sich geschlossenen Gasfedersysteme in keiner Weise.

Der Autor: Robert Timmerberg ist Fachjournalist in Düsseldorf.

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