Rapid Prototyping / Kleinserienfertigung

Intelligenter Blindenstock gewinnt „Cool Idea! Award“ von Proto Labs

| Redakteur: Peter Reinhardt

Dank der großzügigen Förderung durch Proto Labs sind 100 intelligente Blindenstöcke entstanden, mit denen sich Sehbehinderte sicher auf unbekanntem Terrain bewegen können
Dank der großzügigen Förderung durch Proto Labs sind 100 intelligente Blindenstöcke entstanden, mit denen sich Sehbehinderte sicher auf unbekanntem Terrain bewegen können (Bild: Proto Labs)

Der „Télétact“ des französischen Unternehmens IN3G ist eine clevere Ergänzung zum traditionellen Blindenstock. Infraroterkennung und Vibrationsrückmeldung werden zur Identifizierung von Hindernissen genutzt, sodass sich Sehbehinderte sicher auf unbekanntem Terrain bewegen können. Die Prototypen der Bauteile von Télétact wurden mit additiven 3D-Druckern gefertigt und von Proto Labs mit dem „Cool Idea! Award“ ausgezeichnet. Das Programm unterstützt Designer, innovative Produkte zu realisieren, die ansonsten nicht finanziert werden könnten.

Für Personen mit Sehbehinderung ist es bereits schwer genug, sich durch vertraute Umgebung zu bewegen. Doch wie viel einschüchternder und herausfordernder muss es sein, sich in einer völlig unbekannten Umgebung zurecht zu finden. Obwohl der traditionelle Blindenstock in beiden Fällen nützlich ist, stellt er lediglich eine vergleichsweise primitive Hilfe mit erheblichen Einschränkungen dar. Das neue „Télétact“ hingegen ermöglicht sehbehinderten Menschen, sich alleine, unabhängig und in einem größeren Umkreis zu bewegen, selbst wenn die Umgebung nicht vertraut ist.

Mittels Infrarotstrahl „sehen“

„Télétact“ besteht aus einem kleinen Kasten, der leicht an einem normalen Blindenstock befestigt werden kann. Der Kasten sendet einen ungefährlichen Infrarotstrahl aus, der waagrecht entlang des Bodens bis zu 70 cm vor dem Benutzer projiziert wird. Der Strahl wird zudem unter einem Winkel von 45° aufwärts projiziert. Wenn der Infrarotstrahl auf einen Gegenstand trifft, induziert der „Télétact“-Kasten eine Schwingung in den Stock, die sich je nach Nähe des Gegenstands erhöht oder abnimmt.

250.000 US-Dollar für Förderung von Prototypen und Kleinserien

Die Prototypen der einzelnen Bauteile von wurden von IN3G anfangs intern mit additiven 3D-Druckern fertiggestellt. Als es jedoch darum ging, die mechanischen Teile, z.B. die Öffnung des Batteriefachs, zu validieren und zu testen und die Werkzeuge für das Spritzgießen vorzubereiten, wandten sich die Ingenieure an Proto Labs. Nach zwei Durchläufen der Prototypenherstellung produzierte Proto Labs zehn Formen und lieferte einhundert „Télétact“-Gehäuse. Das Außengehäuse und das Batteriefach sind aus schwarzem Polycarbonat gefertigt und wurden für den Schutz des Infrarotlichtsystems, des Netzteils, der Leiterplatten und des Vibrationsgeräts konzipiert.

Die Genialität des Produkts und seine unbestrittene Nützlichkeit für sehbehinderte Menschen haben Larry Lukis, Gründer und technischer Leiter von Proto Labs begeister: „Wir waren vom Potenzial und der Einfachheit des Produkts überzeugt“, so Lukis. „IN3G könnte Millionen von Menschen helfen, sich einfacher und unabhängiger zu bewegen. Wir freuen uns sehr, IN3G unseren Protomold Spritzgussdienst anzubieten und mit dem ‚Cool Idea! Award‘ auszuzeichnen.“

Der „Cool Idea! Award“ ist ein von Proto Labs ins Leben gerufenes Programm, das Designern die Gelegenheit bietet, innovative Produkte zu realisieren, die ansonsten nicht finanziert werden könnten. 2012 hat Proto Labs das Programm auf die Europäische Union ausgeweitet und bietet nun Dienstleistungen zur Prototypenherstellung und Kleinserienproduktion für umgerechnet 250.000 US-Dollar.

Kontakt:

Proto Labs Ltd.

D-74821 Mosbach

www.protolabs.fr/coolidea

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